付録部 blog-bu

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コンピュータ


【科学】コンピューター博物誌「バベッジの階差機関」が萌え死ぬほどの美しさ

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 19世紀のイギリスの数学者であるチャールズ・バベッジは、世界で初めてプログラム可能な計算機――いわゆる階差機関(ディファレンス・エンジン)を考案したことで“コンピュータの父”とも評される人物。
 1991年にはバベッジ本来の設計に基づいた新たな階差機関が組み立てられており、彼の設計の精度が改めて確認されています。

 ご紹介するのは、米カリフォルニア州マウンテンビューにあるコンピュータ歴史博物館が公開した、バベッジの階差機関の画像と動画。
 ぶっちゃけ、よだれが止まらない美しさです。

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【動画】世界最古の起動するコンピュータ、1951年の電子計算機をリブートしてみた

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 世界最古のコンピュータって、どんなもの?
 付録部でもわりと最古モノは記事にしてきているわけですが、今回ご紹介する1951年の電子計算機「Harwell Dekatron」は、別名「WITCH」。
 ウィッチ=魔女とも読める「WITCH」ですが、1957年に現:ウォルヴァーハンプトン大学に引き渡された際に、コンピュータ・サイエンスの教材として「WITCH(Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell)」という愛称が付けられたのだとか。

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【動画】ベル研究所制作、立体視もできる最初期の3Dコンピュータ・グラフィック(1965年)

Early 3D Computer Graphics

 最古の3次元CGの一つであるという動画のグラフィックは、1965年にベル研究所から発表されたものだそう。
 IBM 7090 の使用によりA・マイケル・ノール氏が制作したもので、寄り目(交差法)で飛び出して見えるというコンピュータ・アニメーションです。

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【動画】LEGOで『アンティキティラ島の機械』を再現

The Antikythera Mechanism in Lego

 古代ギリシャの科学計算機、『アンティキティラ島の機械』をレゴで再現したのは、アップルのエンジニアであるアンドリュー・キャロルさん。
 数千にのぼる『Lego Technic』のパーツから構成されていますが、具体的には110の歯車を使用しているとのことで、実際のアンティキティラ島の機械よりも歯車の数が多くなっています。
 これは古代ギリシャのカレンダーと現在のカレンダーが完全な互換性を持っていないため、日食の計算を可能とするために複雑さを追加する必要があったことからだそうです。また、そのために2つの余分なインジケータを持っているとのこと。

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【話題】再現された古代ギリシャのコンピュータ、『アンティキティラ島の機械』(動画あり)

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 アンティキティラ島の機械は1901年に地中海のアンティキティラ島沖から引き上げられた沈没船から発見されたもので、紀元前150-100年に製作されたと考えられている、世界最古の差動歯車式の科学計算機。

 その完璧な機械の構造から、最古のアナログコンピュータと呼ぶ者もおり、同様の複雑さを持った技術工芸品が現れるには、その後1000年の時を経なければなりません。
 そのため長い間“オーパーツ”の一つにカウントされていました。

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【話題】ゼリー状のコンピュータメモリが開発される - 電脳化へ向けた一歩となるか?

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 生体適合性電子デバイスの新しい世代への扉を開いた――ノースカロライナ州立大学の研究者らが開発したのは、ゼリーのように柔らかく、湿った環境下でもうまく機能するコンピュータメモリ素子。

 開発を行ったのは、マイケル・ディッキー博士率いる研究チーム。
「これまでのエレクトロニクスは硬質でもろい材質でつくられており、湿った環境ではうまく機能しませんでした。我々の開発したメモリデバイスは、柔らかくしなやかで、湿潤な環境で非常にうまく機能します。そう、それはちょうど、“脳”であるかのように」

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キネコ

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