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 中国では初めての例とされる「骨骼肌脊索瘤」という病によって、顔に7つの巨大な瘤を発生させている李紅芳という女性。

 陝西省乾県天晁村に暮らす彼女は20代の時に突如として顔面に膨らみを生じ、痛みを伴わなかったものの腫れはどんどん大きくなり、2005年には一旦手術で腫れを切除したのだそうです。
 ところが腫れは半年後には再発。同じ年には夫を病で亡くし、2人の息子を抱えつつ日雇いで生計を立てるも、腫れは数を増していったといいます。

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 若き日にはこのように美しい面立ちだった李さん。
 多大な治療費にわずかな貯金は底をつき、借金を重ねた李さんは、通院のために通っていた西安で物乞いを始めたそうです。

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 しかし今では、2人目の夫である郭応平さんに見守られながら小さな我が家で暮らしています。
 村の大工仕事で80元の手間賃を稼ぐという郭応平さんは、妻が病院代に何百元使っても文句ひとつ言わない優しい夫です。自分が風邪をひいて熱が出ても、1元のお金さえ使うのを惜しむというご亭主には頭が下がります。

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(Via.HEAVEN)

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