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 ごらんの画像は戦前にドイツが開発したというプロペラ式の鉄道車両 Schienen Zeppelin (“Rail Zeppelin”)。
 アルミニウム製で約20トンと軽量、わずか2本の車軸しか持たないというこの奇妙な車両は、ドイツのレール会社 Deutsche Reichsbahn によって1930年に製造されました。

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 それまでの蒸気機関車とは一線を画す流線型のスタイルに、その特徴を決定付ける、後部に取り付けられた大きなプロペラ。その翌年の1931年には、蒸気機関車による最速記録120マイルを上回る時速140マイルをマークしたといいいます。そしてその記録は、ガソリン推進式の車両としては塗り替えられることはなかったのだとか。

 残念ながら安全性や信頼性における問題をクリアすることができず、大量生産には至らなかった Schienen Zeppelin 。最高速度をマークしたプロトタイプも、第二次世界大戦直前の1939年には解体されたということです。

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(source.Prop-Driven ‘Rail Zeppelin’ Is Many Kinds of Awesome)

Der SchienenzeppelinDer Schienenzeppelin
Alfred Gottwaldt

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